¿Qué es la bronquitis crónica?

Hombre tosiendo por bronquitis cronica

Por la situación que estamos viviendo han incrementado las búsquedas de bronquitis, bronquiolitis, neumonía y demás enfermedades relacionadas con los pulmones. Estamos muy asustados en cuanto al covid-19 y cualquier síntoma que tenemos lo relacionamos con coronavirus.

Y es que, con todo esto nos hemos olvidado de que el invierno viene cargadito de virus y constipados como bronquitis crónica, neumonía y otras enfermedades. Si quieres saber un poco más sobre la bronquitis crónica sigue leyendo, porque este artículo te interesa.

 

¿Qué es la bronquitis crónica?

 

La bronquitis crónica es una enfermedad caracterizada por la presencia de tos y expectoración crónica. En fases muy evolucionadas puede darse dificultad progresiva para respirar (disnea). Esta enfermedad pertenece al grupo de enfermedades conocidas como EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica).

Por eso, en la mayoría de los casos los médicos se refieren a la bronquitis crónica de forma genérica con el nombre de EPOC.

Sin embargo, en estadios iniciales, cuando todavía no existe obstrucción para el paso del aire y solo existen tos y expectoración crónica se debe denominar bronquitis crónica, pero no EPOC.

 Por lo tanto, se podría definir la bronquitis crónica como la inflamación e irritación de los conductos bronquiales, las vías respiratorias que llevan oxígeno a los alvéolos en sus pulmones.

Esta irritación causa acumulación de mucosidad, lo que hace que sea más difícil para los pulmones inhalar oxígeno y exhalar dióxido de carbono.

 

Síntomas de la bronquitis crónica

 

Es muy probable que al principio no presente síntomas o sean solo leves. A medida que pasan los días y la enfermedad empeora, sus síntomas se vuelven más severos.

Por lo que hay que prestar especial atención en los siguientes:

–   Tos frecuente o tos que produce mucha mucosidad.

–   Dificultad para respirar.

–   Presentar un silbido o chirrido al respirar. Sibilancias.

–   Falta de aliento, especialmente al hacer actividad física.

–   Sensación de presión en el pecho y fiebre.

Es posible que algunas personas con bronquitis crónica contraigan infecciones respiratorias frecuentes, como resfriados y gripe. En casos severos, la bronquitis crónica puede causar pérdida de peso, debilidad en los músculos inferiores e hinchazón en los tobillos, pies o piernas.

 

Tratamiento para la bronquitis crónica

 

Mujer tosiendo por bronquitis crónica

No existe una cura como tal para la bronquitis crónica. El tratamiento crónico en personas con bronquitis crónica estable está dirigido a aumentar la supervivencia de estos pacientes y a mejorar sus síntomas.

Ha quedado demostrado que las siguientes acciones han mejorado la supervivencia de los pacientes con bronquitis crónica:

  • –   Dejar el tabaco en caso de ser fumador.
  • –   La utilización de oxígeno cuando haya indicación.
  • –   En algunos casos el uso de corticoides inhalados podría reducir también la mortalidad.
  • –   Practicar actividad física para fortalecer los músculos que ayudan a respirar mejor y al bienestar general.

Otro tipo de tratamientos mejoran los síntomas, pero no modifican el pronóstico. Entre los que se encuentran:

  • –   Broncodilatadores. Se administran en forma de inhalación, bien en cámara especial o en un inhalador de spray.
  • –   Vacunas contra la gripe y neumonía neumocócica.
  • –   Antibióticos en caso de tener una infección pulmonar bacteriana o viral.
  • –   Terapia de oxígeno para poder respirar mejor.
  • –   Rehabilitación pulmonar para ayudar a respirar mejor a base de un programa de ejercicios, asesoramiento nutricional y consejería psicológica.

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Si sufres bronquitis crónica, es importante saber cuándo y dónde obtener ayuda para los síntomas. Es de vital importancia recibir atención de emergencia si tiene síntomas graves, como dificultad para respirar o hablar.

Si los síntomas empeoran es aconsejable acudir a un médico o especialista para hacer un diagnóstico eficaz y poder actuar con rapidez.

 

 

Revisado por: Ana Mª Calero Ubieta, Farmacéutica Col. 21022

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